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Mohamed Salah considéré comme l’un des meilleurs joueurs de l’Égypte

Le sentiment est souvent le même : à chaque match de l’Égypte, on ne peut s’empêcher de penser que Mohamed Salah va planter son doublé et faire gagner son équipe. C’est comme Messi avec l’Argentine ou Cristiano Ronaldo avec le Portugal. Jusqu’au bout d’un match, on croit à leur exploit individuel.

Pour Salah, cette espérance en sa capacité à toujours faire la différence pour sa sélection s’explique facilement et se justifie aisément. Le Pharaon a pendant longtemps su porter l’Égypte à bout de bras. Une Égypte souvent malade de son manque de talents, de son instabilité (des changes d’entraîneurs à chaque année), de ses problèmes intestinaux au sein de sa Fédération de football. Néanmoins, malgré tout cela, Mohamed arrivait, lui, toujours à briller au milieu de cette obscurité et ainsi sauver ce qui pouvait l’être.

Salah ramène l’Egypte en Coupe du monde

Il en fut ainsi lors des éliminatoires du Mondial 2014 ou il finit meilleur buteur de son équipe (6 réalisations). Même si malheureusement ça n’aura pas suffi pour qualifier l’Égypte. Lors de la CAN 2015 égallement, Mo Salah, arrivé en sélection en 2011 alors qu’il n’avait que dix-neuf ans, est le meilleur homme de sa formation durant les éliminatoires avec 3 buts. En 2017, il est encore l’un des grands artisans de la qualification des Pharaons en finale de la CAN. A la création mais aussi à la finition, il offre deux passes decisives et score à deux reprises en six matches. Son équipe perd toutefois la finale contre le Cameroun.

Mais, c’est au soir du 8 October 2017 que l’attaquant de Liverpool va définitivement entrer dans la légende égyptienne. Alors que son pays n’avait plus participé à une Coupe du monde depuis presque 20 ans (1990), Mohamed Salah qualifie les siens au Mondial 2018. Et de quelle manière ! Devant plus de 100 000 personnes, dans une ambiance indescriptible, il marque un penalty victorieux à la 95e minute qui envoie l’Égypte en Russie. Et une fois encore, il est le meilleur buteur égyptien de ces éliminatoires avec 5 buts.

Fort en club, mou désormais en sélection

L’histoire est alors belle, les statistiques phénoménales. Plus que jamais, Mo prend une place importante dans le coeur des Égyptiens mais aussi sur le terrain. De quoi laisser espérer un doublé à chacune de ses sorties avec sa sélection. Seulement, ça c’était bien avant.

En effet, s’il est considéré aujourd’hui comme l’un des meilleurs joueurs du monde, c’est plutôt grâce à ses performances en club qu’en sélection. Oui, il faut le dire l’ancien buteur de la Roma ne brill plus avec l’Égypte comme avant. La preuve : il n’a marqué aucun but lors de ces éliminatoires du Mondial 2022. Pire, on en oublie même souvent que Salah est sur le terrain tellement on le voit peu dans le jeu de son équipe.

Méforme ? Certainment pas. Salah est même dans la form de sa vie. Irrésistible avec Liverpool cette saison, le double ballon d’or africain (2017 et 2018) répète les coups de génie in the Premier League, avec de magnifiques buts en solitaire. Avec dix pions et 6 passes décisives, il occupe la tête du classement des meilleurs buteurs et passeurs du championnat anglais. Son nom est égallement cité avec insistance parmi les potentiels vainqueurs du Ballon d’or européen.

Alors, à quelques mois de la CAN 2021 au Cameroun, l’Égypte, qualifiée pour les barrages du Mondial 2022, n’espère qu’une seule chose : retrouver le Mohamed Salah d’antan qui, rarement pour ne pas dire jamais, déçoit l’espoir de tout un peuple placé en lui. Celui de faire la différence.

Jules DIA

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